Character Animation – Animatic

There are things I’d like to change on this animatic, but because of time I’m going to make those changes when animating. I’ll be using this animatic as reference.

After watching and analyzing all of the videos I previously posted about, I acted out my scene. Pretty early on I kind of had an idea what kind of poses would work for the individual lines, but I found the transitions between these poses difficult. There wasn’t really a flow in the moves. In the second half of the animatic you can also see that it doesn’t flow as well as the beginning. The beginning could still do with some changes, but the second half is slower and more static. So, I’ll have to work on the flow when I start animating. I’ll research movements a little more to get the flow.

A clip I have in mind when thinking about smooth transitions and movements is from Cloudy With A Chance of Meatballs 2:

Cloudy With A Chance of Meatballs (2) has such smooth animation and really nice character animation. Compared to what I what this animation may be too fast in the transitions, but I can use a clip like this as inspiration for my own animation and tone it down to the speed I like.

Advertisements

Character Animation: character research

To understand how my character would move I did some research on arrogant and cocky characters, but also on regal characters like princes from ballets. My character need to think that he is above everyone else, move around smoothly and regally, but not be too over-the-top with his movements. Big movements don’t seem to fit with the monologue, but maybe that’s because I have the original clip in my head. I’m going to try out different movements and see what’s appropriate.

Gaston, Beauty and the Beast (1991):

Gaston is such an arrogant character. He truly believes that he is the best and most amazing person in the world, and in a way my character also feels that way. My character shouldn’t care about others. Maybe only about others’ opinions, but other than that he should only think about himself. Gaston’s way of moving and checking his reflection is exactly the kind of character that I want.

Miguel and Tulio, The Road to El Dorado (2000):

Miguel and Tulio are very expressive in their movements, and that may be what I could do for my character. In the original clip Gilderoy Lockhart doesn’t express himself in body-movement as much as he does with his voice. I may try to make him more expressive with his body. Miguel and Tulio are great examples for that, especially when they pretend to be gods.

Prince Charming, Shrek 2 (2004):

Prince Charming is cocky, and just like Gaston he believes he’s the best and most beautiful person in the world. In this clip he doesn’t move that much, but his facial expressions and the power he has in his voice can be used as inspiration for my character animation.

I chose a couple clips from ballets, because the way the dancers move around is so regal and beautiful and is how I may want my character to move: regally. The arm movements are what I like the most in these dances. I would like my character to also use his arms a lot to express his ‘arrogance’ and ‘awesomeness’.

Prince Florimund, Sleeping Beauty (ballet):

Manuel Legris, Sleeping Beauty (ballet) (1999):

Character Animation: Gilderoy Lockhart’s monologue + emotions/subtext

“Gilderoy Lockhart. (I’m amazing! You must’ve heard of me. *smirk*)

Order of Merlin, third class. (Yeah, I’m still amazing. How can anyone be more awesome than me. *smug look*)

Honorary member of the Dark Force Defence League (I am respectable. I am honorary. This is serious…, but have you heard of my best achievement, what I’m most proud of?), and five times winner … (Yeah, I am even more awesome than I thought. Everyone loves me. I’m the best!)

of Witch Weekly’s ‘Most Charming Smile’-award.” (Just look at this smile. No one has a smile this beautiful! You may now faint/worship me.*smug smile*)

Scene (0:12 – 0:31): https://www.youtube.com/watch?v=6gxYEcNPkQo

Mind map scene Monologue, Character: Gilderoy Lockhart

I had multiple dialogues/monologues that I was thinking about for this assignment:Thumper from Bambi; Alpha, Beta and Gamma from Up!, Darth Vader’s famous ‘I am your father’-scene from Star Wars Episode V: The Empire Strikes Back, a scene from the BBC Sherlock series. When looking for dialogues and monologues I noticed I especially liked ones that were funny, probably because I like humor in movies and especially in characters. That seemed to be the kind of character I wanted to animate: a funny character. So, eventually I went with a monologue from Harry Potter and the Chamber of Secrets: Gilderoy Lockhart was going to be my character. When trying to think of a scene I wanted to put my character in I made a mind map. With this mind map I also researched his character a little more:mindmap lockhart

While making this mind map I was thinking of different ways I could show my character and if I should change his character slightly: I could keep his character and have him showing off his house and himself, or if I changed his character I could make him a villain. For a while I was set on the latter. I wanted to have my character in a office (or something like that) talking and introducing himself to someone he had tied to a chair. I would change his character through his movements and surroundings. That seemed really interesting, but I started thinking again and I really wanted to return to my ‘fun’ character. I think I was initially afraid I’d (unconsciously) copy the original. However I knew I could make it without it looking like the original. Of course I wouldn’t copy it.

So, Gilderoy Lockhart is a cocky, self-absorbed, charming (to some), show-off. With this in mind I continued researching movement. I was planning to let the movements guide me and the creation of the surroundings.

Metropolis Festival: final idea!

2015

Na onze vele andere ideeën, gingen we weer kijken naar de poster en naar onze eerste idee van de kubus. We wilden nog steeds de verschillende genres laten zien en ook de diverstieit van de festival. We vonden het een goed idee om nog steeds een kubus als basis te gebruiken maar ons eerste idee te dan wel te combineren met elementen van andere ideeën. Het idee waar we op kwamen was een kubus die steeds verandert naar andere vormen en dus andere muziekgenres. Rondom de vormen wilden we elementen hebben die kenmerkend waren voor de genres. In plaats van zelf weer allemaal concept art te maken vonden wij het een goed idee om een paar van de elementen op de poster te gebruiken.

Schets Folk:

folk sketch

Met de andere ideeën waren we misschien soms vergeten dat het voor Metropolis was waardoor we verder verwijderd raakten van de Metropolis Festival als onderwerp en herkenbaar ding voor onze promo. Met ons nieuw idee wilden we dat vermijden. Daarom focusten we ons op de poster. Ons promo zou als het ware de poster zijn die tot leven komt.

De vijf genres die op de poster staan, die we ook gebruikt hebben, zijn Folk, Rock, Hip Hop, Electro en Pop. Bij elk van deze genres hadden we aparte vormen gemodeld in Maya: (vlnr: Folk, Rock, Hip Hop, Electro, Pop)

folk rock hip hop electro pop

Animatic: 

In onze animatic zie je dat we dergelijke effects willen gebruiken. Deze effects willen we in 2D hebben om het wat diverser en dynamischer te maken. De effects zullen ook kenmerken zijn aan de genre waar ze bij horen.

Tests 2D effects (door Jonathan):

1234 Folk Pop Rock

Toen we begonnen met modellen wilden we de kleuren van de Metropolis Festival gebruiken, maar toen we uiteindelijk met de modellen klaar waren en al begonnen waren aan het animeren besloten we om andere kleuren te gebruiken. Door andere kleuren te gebruiken zou het alles nog diverser maken, maar ook leuker en spannender.

Aan het einde van het modellen twijfelden we of we karakters erin wilden zetten. Omdat we bij de vorige ideeën karakters erin wilden zetten omdat ze de promo misschien ‘relatable’ zouden maken, dachten we er bij dit idee weer aan om karakters erin te zetten. Eerst dachten we er aan om karakters met 2D in de promo te zetten, maar na advies van docenten kregen we het idee om in plaats van de vormen die we voor elke genre hebben, hoofden te gebruiken van karakters die dus karikaturen zijn van hun genre. Daarmee waren we begonnen met modellen:

Begin van Electro-hoofd:

electro head

Maar, door tijdgebrek besloten we om weer naar de vormen te gaan die we al hadden. We konden onze promo nog steeds ‘relatable’ maken door middel van de beelden die we hadden, en kleurgebruik, en muziek; karakters waren daar niet voor nodig.

Toen we uiteindelijk de 3D animatie afhadden, konden we aan kleur en lichten werken. We hadden een tijdje moeite met kleur, vooral dat het te donker leek. Maar uiteindelijk hebben we een balans gevonden waar we alledrie blij mee zijn.

Van veel mensen kregen we te horen dat onze 3D animatie te ‘clean’ was; sommigen zeiden dat sommige gedeeltes te langzaam waren. Dit wilden we al veranderen met 2D. Met 2D konden we beweging creëren. leven geven, en ook de 3D animatie een wat ruwer uiterlijk te geven. Dit hebben we ook gedaan met 2D!

Na de 2D wilden we nog wat filters gebruiken voor een paar genres zodat er nog wat meer variatie in beeld is. We hebben voor Rock en Electro dus nog een filter toegevoegd. In After Effects hebben we uiteindelijk ook nog de kleuren iets aangepast zodat ze wat sterker zijn.

De Metropolis kleuren komen aan het eind tevoorschijn met wat effects en de Logo.

Metropolis Festival: Idea #2 + 2.1

Na het kubus-idee zijn we richting een promo gegaan met een verhaal. We wilden dat de promo spannend zou zijn en een verhaal leek ons leuk. Willekeurige beelden achter elkaar was niet iets waar we voor streefden.

Met ons nieuw idee wilden we van de verschillende muziekgenres karakters maken. In plaats van verschillende werelden hebben op verschillende vlakten van een kubus, wilden we ons focussen op één van die werelden en zo ook beginnen met één karakter/muziekgenre. Dat werd Folk nadat Jonathan deze schets had gemaakt:

Folk

We kwamen eigenlijk op het idee om karakters te gebruiken na het eerste kubus-idee aan te passen en de kubus los van de werelden te maken, zoals de schets hierboven ook laat zien. De promo moest wel ‘relatable’ zijn voor kijkers. Met karakters vonden wij toen dat we het ‘relatable’ konden maken.

Na heel veel zitten brainstormen kwamen we op een idee: we zouden een steeds-veranderende vorm hebben die symbool staat voor de festival waar karakters – muziekgenres dus – naartoe getrokken worden en uiteindelijk samen komen in een explosie. Omdat we de schets hierboven hadden besloten we op Folk te focussen. Folk zou ons hoofdpersoon worden. Hij zou naast een kampvuur zitten in een ‘Folk’-omgeving, met een gitaar, om vervolgens opgezogen te worden door iets. Later blijkt dat hij opgezogen wordt door de Metropolis Festival. Hij ziet andere karakters/genres de vorm ingaan. Hij gaat er zelf ook in en de festival begint. –> logo.

Hier de script: scriptMETROPOLIS.docx

We waren best blij met dit idee en waren hard aan het werk gegaan met pre-productie:

Background design door Lia:

METROPOLIS BG 1

Props door mij:

cube-2

props promo

Sketch van eerste scène, door mij:

sketch landscape promo

Character design door Jonathan: (vlnr: Pop, Folk, Rock)

Characters

Color script door Jonathan:

Metropolis Color Script - Final

Ons idee was best ambitieus: we wilden een hele wereld maken, props, en karakters! De karakters wilden we met 2D doen, omdat het met onze huidige vaardigheden slimmer leek om niet een karakter te riggen. We wilden ook 2D en 3D combineren omdat het ook weer de diversitieit die we wilden versterkte.

Met de concept art die we hadden waren we goed op pad. We hadden een planning gemaakt en een taakverdeling en we hadden zin in de animatie.

Planning2 + Tasks

We waren goed op schema en voor de eerste presentatie voor een Metropolis medewerker hadden we onze animatic klaar:

Na de eerste presentatie hadden we goede feedback gekregen waardoor we weer aan ons idee gingen denken: het verhaal was niet echt duidelijk, de karakters waren ook niet lang genoeg in beeld om te begrijpen waar ze voor staan, en het moest allemaal herkenbaar zijn. De steeds-veranderende vorm waar de karakters invlogen was neit echt herkenbaar als Metropolis.

Met deze feedback gingen we weer over ons idee denken. We moesten een manier vinden om het allemaal duidelijk te maken. Dat vonden we moeilijk. Het was voor ons moeilijk om een manier te vinden om dit idee duidelijk te maken zonder teveel te veranderen, omdat we al zoveel tijd aan de pre-productie hadden besteed. Na een periode van twijfelen en een staat van ‘we weten niet wat we moeten doen!’ kwamen we op twee andere ideeën waarvan één de uiteindelijke versie is geworden.

De eerste nieuwe idee was gebaseerd op wat we al hadden: het zou beginnen met een karakter in de stad. Alles zou donker en depressief zijn. Op een of andere manier zou de karakter omhoog zweven, door de wolken, naar een wereld boven de wolken: Metropolis Festival. De camera zou door de festival heen zweven. We zouden ondertussen van alles zien: verschillende karakters, muziekgenres, vormen, kleuren etc. De camera zou inzoomen op een drummer op een podium. De drummer zou aftellen en zodra hij de drums zou raken, zou de camera zich naar boven richten. Vuurwerk is afgestoken met de slag van de drums. Na heel veel explosie zou uiteindelijk uit de vuuwerk de Metropolis logo tevoorschijn komen.

Snelle schets van Metropolis boven de wolken (door mij)

Festival above the clouds

Maar, we hadden niet veel tijd meer en om dit allemaal te modellen en te animeren leek ons iets te ambitieus. Na weer wat feedback te hebben gekregen en over ons idee na te denken besloten we om alles weer te veranderen. We hadden niet veel tijd, maar deze keer hadden we een idee dat goed zou werken en haalbaar zou zijn.

Research: promo’s

Gravity (2014) trailer

In verhouding tot mijn visie van de opdracht is deze trailer een goed voorbeeld van hoe ik bepaalde dingen kan laten zien, maar het hele verhaal niet verklappen. In andere woorden: hoe ik de promo spannend zou kunnen maken in het gebruik van beeld en geluid. Ik wil niet helemaal laten zien wat het festival is en vertellen hoe het gaat worden. Ik wil dat mensen meer willen weten en zelf gaan uitzoeken wat de festival is. Net als bij deze trailer verklap ik niet alles.

Maker: commercieel.

The Double (2014) trailer

Net als de Gravity trailer is deze trailer zo in elkaar gezet dat het spanning oproept. Als kijker wil je weten wat er gebeurt in het verhaal. Ik wil dat de promo ook mensen aantrekt met een spannende/interessante verhaal. De kijker moet meer willen weten. Met beeld en geluid wil ik in de promo mensen aantrekken en niet alles verklappen.

Maker: commercieel

Old Spice ‘Meet Mr Wolfdog’ 2013

Voor de promo vind ik het leuk als er een verhaal in zit en dat er niet alleen informatie te zien is. ‘Meet Mr Wolfdog’ is een voorbeeld van een reclame waarin een heel verhaal wordt verteld op een absurd manier om ervoor te zorgen dat je aan Old Spice blijft denken en hun producten te kopen. Door het grappig en absurd te vertellen wordt het een leuke reclame ie je niet erg vindt om te kijken. Ik wil een leuke promo die leuk is om te kijken waardoor je ook de festival leuk gaat vinden. Dat kan met een absurd en grappig verhaal zoals bij deze reclame.

Maker: commercieel

Old Spice ‘The Man Your Man Could Smell Like’ 2010

Net als bij ‘Meet Mr Wolfdog’ wordt bij deze reclame de meest absurde dingen getoond die zouden kunnen gebeuren als je hun product koopt. Maar de doelgroep zelf wordt niet aangesproken. Vrouwen zijn bij deze reclame de doelgroep om overtuigd te worden om dit product voor hun man te kopen. Het is een gekke draai op een reclame, maar erg leuk gedaan door het grappig en absurd te houden. Grappig en absurd past bij Old Spice en daardoor kan qua narratief bijna alles verteld en getoond worden, maar het moet wel origineel blijven en uiteindelijk om het product gaan.

Maker: commercieel

OREO ‘Wonderfilled’ (2013)

Oreo is erg slim geweest met deze reclame. Oreo heeft een hele andere betekenis gekregen. Het is niet meer een koekje, maar een manier om vrienden te maken en mensen blij te maken. Oreo laat allemaal ‘onmogelijke’ en ‘onwaarschijnlijke’ dingen zien in deze reclame die alleen maar mogelijk zijn met een Oreo koekje. Het is visueel erg leuk met leuke transities, en het heeft een heel leuk liedje. Voor de promo zou ik ook de betekenis van de festival kunnen uitwerken en daar een heel concept en verhaal bij bedenken. Ik vind de betekenis van het product/onderwerp altijd belangrijk bij zulke opdrachten, daar ga ik dan ook aan denken bij het maken van deze promo.

Maker: commercieel

FMFA 2014: Official Festival Promo

Dit is een voorbeeld van hoe je een festival kan promoten: door elke artiest op te noemen in een dergelijke ‘tribal’-thema. Ik wil dit niet voor de promo. Het is een hele lange promo, maar door steeds artiesten op te noemen wordt het een beetje saai. Er is niet/nauwelijks echt narratief/verhaal. Het is alleen de bedoeling van deze promo dat je weet wat er te wachten staat op deze promo. Ik wil een verhaal vertellen voor de promo en niet zoals deze festival promo, gewoon de één na de ander naam opnoemen.

Maker: commercieel

Wonder Core commercial (2014)

In 30 seconden  wordt een product in verschillende situaties gebruikt waar het eigenlijk niet thuishoort. Waar het bij dit reclame overgaat is dat wanneer je valt je wordt opgevangen door Wonder Core, een fitness apparaat. Het is een absurde reclame die in je hoofd blijft zitten. Voor de promo zou ik één aspect van de festival kunnen nemen en die in andere grappige/onverwachte situaties zetten met een karakter. Maar dat is niet wat ik wil. Ik vind verhalen fijn.  Het is goed om te zien dat het leuk kan en dat er in 30 seconden heel veel getoond en non-verbaal gezegd kan wordne.

Maker: commercieel

Tony Zagoraios – DIGITIZED 

Voor de opening van een zekere ‘design conference’ is deze animatie gemaakt. Visueel sprak het me heel erg aan. Ook qua geluid zit het heel goed in elkaar. Er is niet echt een narratief nodig omdat het om ‘design’ gaat. Het visuele is et belangrijkste. naast beelden zijn de namen van designers het enige wat er verder nog te zien is. Het narratieve is niet wat met heetft aangesproken, maar juist het visuele. Ik weet niet zeker wat het is en wat het allemaal inhoudt, maar ik wil het weten. Ik wil meer zien van zulke animaties. Visueel kan dus een belangrijk methode zijn om de aandacht van mensen te trekken. In een andere situatie, met een ander product/onderwerp zou wat narratief nodig zijn omdat het dan niet over ‘design’/het visuele gaat.

Maker: autonoom

JUNKSPACE – Annecy opening 2010 – CRCR

Annecy is een animatie festival. Voor een opening daarvoor is eigenlijk dan alleen een animatie nodig waar ook een verhaal aan verbonden kan zijn. De opening van CRCR heeft een verhaal die niet essentieel is voor de festival; het is slechts een opening. Maar in een korte animatie met geen woorden kan heel veel gezegd worden. Deze opening is voor mij een goed voorbeeld van wat ik wil voor de promo. Ik wil zonder woorden een verhaal vertellen, met mooie beelden en kleuren. Mensen moeten aangetrokken worden tot het festival na het zien van mooie beelden en een narratief die leuk is en aan het festival verbonden is.

Maker: autonoom


Ik denk dat ik zelf als maker meer richting het autonome wil gaan in de toekomst. Ik houd ervan om zelf – vrij van restricties – een verhaal te bedenken en mijn eigen visie te laten zien. Commercieel kan natuurlijk ook best autonoom gewerkt worden, maar voor mijn gevoel ben je altijd gebonden aan iets – een product, een plaats etc. Ik vind het leuk om iets te bedenken gebonden aan een onderwerp of iets anders, ik kan dan snel ideeën bedenken daaromheen. Maar ik vind het het fijnst om niet gebonden te zijn aan iets en zelf kunnen bepalen wat ik wil en wat moet.